Pourquoi mon fils a-t-il autant d’infections à la maternelle ?

L’organisation actuelle de notre société fait que les enfants fréquentent les crèches dès leur plus jeune âge. L’intégration des mères au travail, les congés de maternité et d’allaitement, l’augmentation du nombre de familles monoparentales et le fardeau économique lié à l’embauche d’un fournisseur de soins sont quelques-unes des causes qui marquent la décision d’envoyer trop tôt les enfants dans des garderies.

Aujourd’hui, l’école maternelle est une réalité sociale. Son existence est supposée être une nécessité (ou « un mal nécessaire »). Il ne faut pas oublier le bénéfice de la socialisation et de l’apprentissage précoce du nourrisson dans ces centres, dans certains cas et à partir d’un certain âge, comme l’ont souligné les docteurs Ricardo Recuero Gonzalo et Magdalena Martín-Ibáñez Ferrero, spécialistes de l’Association espagnole de pédiatrie de soins primaires (AEPap) et collaborateurs sur son site Internet pour les familles, la famille et la santé.

Cependant, l’entrée des enfants dans une crèche comporte certains facteurs de risque que les parents et les professionnels de la santé ont déjà assumés. En soi, il génère une incidence plus élevée de maladies infectieuses aiguës multiples. Il existe des preuves scientifiques que c’est vrai en ce qui concerne la bronchiolite, la bronchite, la conjonctivite, la pharyngo-tonévrite, la gastro-entérite, la laryngite, la pneumonie, l’otite, le rhume, le sifflement, la sinusite et pour toutes sortes de pathologies.

D’autre part, ces enfants ont tendance à augmenter le nombre de consultations dans les services de soins primaires et d’urgence des hôpitaux. Et aussi le nombre d’admissions à l’hôpital. On pourrait donc en conclure que le risque pour la santé des enfants lié à la garde d’enfants est discret, mais qu’il a un impact important.

Le facteur qui détermine le plus ce fait est l’âge d’entrée à l’école maternelle car l’environnement dans lequel ils se trouvent est épidémiologiquement très hostile. Le système immunitaire d’un enfant de 4 mois n’est pas le même que celui d’un enfant de 2 ans, disent les spécialistes de l’AEPap.

Quelles en sont les causes ?

Il y a deux caractéristiques de l’enfance qui facilitent la propagation des infections au cours des premières années de la vie, en particulier dans les crèches :

  • Les enfants peuvent être contagieux pendant plusieurs jours. Lorsqu’ils deviennent infectés, ils éliminent l’agent causal (presque toujours un virus) beaucoup plus longtemps que les adultes. Parfois même pendant deux ou trois semaines.
  • Souvent, ils sont également contagieux pendant l’incubation de la maladie, c’est-à-dire lorsqu’ils n’ont pas encore de symptômes. Cela évite de couper la chaîne de l’infection.

D’autre part, le système immunitaire des enfants est différent de celui des adultes. Lorsqu’un germe pénètre dans le corps d’une personne, son système immunitaire commence à fonctionner et génère des cellules appelées lymphocytes T, qui travaillent ensuite pour tenter de combattre l’infection.

Après cette première phase, les lymphocytes T dits « mémoire » restent dans le corps. Ce sont des cellules qui restent dans notre organisme pendant des mois, voire des années. Ils sont prêts à réagir à l’avenir si nous contactons à nouveau le même pathogène. Cela préviendrait le développement de l’infection. C’est le même mécanisme qui est produit avec les vaccins. Ils sont utilisés pour inoculer l’agent infectieux sous une forme atténuée ou inactivée. Elle ne provoque pas d’infection mais génère des lymphocytes « mémoire ». Et si à l’avenir l’enfant entre en contact avec le germe en question, il y a une défense pour vaincre la maladie.

Eh bien, comme nous l’avons dit, les nourrissons et les jeunes enfants ont un système immunitaire très immature. A tel point que la réponse de l’organisme à une infection est très faible au niveau du rappel et qu’il n’est pas capable de laisser suffisamment de lymphocytes T « mémoire » pour des occasions futures.

Peut-on minimiser les dommages ?

Bien sûr, la prévention est la meilleure arme que nous ayons pour réduire l’impact qu’elle a sur les enfants qui fréquentent les garderies. Les mesures proposées pour réduire la contagion comprennent, par exemple :

  • Respect méticuleux des mesures de santé et d’hygiène par les soignants. Tout d’abord, se laver les mains régulièrement mais surtout lors de la préparation des aliments, avant de nourrir les enfants et après avoir changé les couches.
  • Sensibiliser les éducateurs aux modes de transmission des maladies.
  • Établir des règles claires pour le traitement des cas et la protection de leurs contacts. Et il est nécessaire de clarifier les causes de l’exclusion de la crèche, car envoyer un enfant à la crèche qui n’est pas bien n’est pas bon pour lui, ni pour les autres enfants.
  • Réduire le nombre d’enfants par classe ou le nombre d’heures de présence dans les centres.

Existe-t-il des solutions ou des alternatives ?

Outre le nombre plus élevé d’infections chez les enfants, l’incidence de ces infections a également été plus élevée dans les contacts étroits (principalement chez les parents et les frères et sœurs). Il y a une utilisation accrue des antibiotiques et une plus grande perte d’heures de travail pour les parents.

Compte tenu de tout cela, il semble souhaitable de proposer des alternatives ou des solutions :

  1. Augmenter les périodes de congé de maternité et d’allaitement comme l’ont fait d’autres pays de l’Union européenne.
  2. Essayez d’autres formes de garde d’enfants :
  • « Nids familiaux », un système mis en place au Pays Basque. Dans ce cadre, une personne ayant une formation spécifique et une accréditation est responsable de la prise en charge de groupes de 3-4 enfants de 0 à 3 ans.
  • Garderie familiale ou garderie à domicile : un système similaire à celui mis en place précédemment au Royaume-Uni. Ici, la personne qui s’occupe des enfants se rend à la maison et s’occupe de petits groupes d’enfants.