Les petits tyrans : le syndrome de l’empereur

Au cours des dernières années, nous n’avons cessé d’entendre des cas d’enfants qui n’acceptaient pas un non comme réponse. Les enfants qui, lorsqu’ils n’obtiennent pas ce qu’ils veulent, réagissent de façon disproportionnée, dans les cas les plus extrêmes, aux agressions verbales et physiques. Ce comportement est appelé Syndrome de l’Empereur, un phénomène qui malheureusement devient de plus en plus fréquent. Pour mieux le connaître, nous nous sommes entretenus avec Bertrand Regader, psychopédagogue et directeur de la revue numérique Psicología y Mente.

Le syndrome de l’empereur

Comme nous le dit Bertrand, ce qu’on a appelé le syndrome de l’empereur est un ensemble de comportements manifestés par des garçons et des filles de 5 à 12 ans qui, fondamentalement, ont un contrôle exagéré sur les actions de leurs parents : ils décident quand ils regardent la télévision, quand ils mangent, ils attaquent et insultent leurs parents… En bref ce sont les enfants qui ont l’habitude d’imposer leurs règles “.

Il n’existe pas d’études concluantes sur les causes du syndrome de l’empereur, mais la plupart des experts conviennent que différents facteurs peuvent influencer l’apparition de cet ensemble de symptômes. Pour l’expert, plusieurs causes principales sont souvent soulignées :

Un style éducatif trop laxiste et/ou négligent (parents qui passent trop peu de temps avec leurs enfants et qui ne fixent pas de limites et de normes de conduite) qui conduit à des styles éducatifs de type coupable, cette forme d’éducation qui consiste à dorloter les enfants avec beaucoup de caprices et qui tend vers une surprotection. “Le message qu’ils envoient à l’enfant est que le reste de la population est là pour répondre à ses besoins et à ses caprices, de sorte qu’il n’est pas rare que l’enfant adopte certains comportements difficiles si leurs demandes ne sont pas satisfaites, et qu’il ne tolère pas la frustration. Disons qu’il s’est habitué à une dynamique relationnelle où il est au centre de tout.”

Peu de dévouement à l’éducation de l’enfant de la part des parents, qui ont parfois du mal à concilier leur vie professionnelle avec l’attention portée à leur enfant.

Le manque de contact affectif positif.

“Il n’est pas nécessaire de ” blâmer ” les parents pour l’adoption de ces comportements par leur enfant, mais c’est à eux qu’incombe la plus grande responsabilité d’établir des limites, des normes et un contexte affectif et éducatif positif pour leur enfant. Dans la plupart des cas, le syndrome de l’Empereur peut être corrigé si les parents développent certains schémas éducatifs et affectifs : ” Dès la petite enfance, les enfants doivent commencer à se conformer à certaines normes et habitudes. C’est un élément fondamental d’une éducation correcte, parce qu’elle les prépare à assumer des responsabilités et à établir des objectifs à long terme pour le bien commun”.

En plus de l’éducation qu’ils reçoivent à la maison, le moment social que nous vivons a-t-il quelque chose à voir avec l’augmentation du nombre de cas ? Pour Bertrand, oui, puisque l’une des causes du syndrome de l’Empereur est la difficile conciliation des exigences professionnelles et des soins familiaux. “De nombreux parents délèguent l’éducation de leurs enfants à des institutions (crèches, écoles, centres) ou à des grands-parents. Cela amène les enfants à passer d’une main à l’autre et à ne pas être très clairs sur leur éducateur primaire. De plus, lorsqu’un parent passe trop peu de temps avec son enfant en raison d’un travail trop exigeant, il profite souvent du peu de temps dont il dispose pour prendre soin de l’enfant. Ce sont des parents qui rentrent à la maison épuisés, sans avoir la force de se consacrer à fixer des règles, des limites et, en bref, à réfléchir à certains modèles éducatifs et affectifs qui peuvent être bénéfiques pour leurs enfants.

Pour atteindre leurs objectifs, ces enfants crient, menacent et agressent physiquement et psychologiquement leurs parents. On pourrait dire que votre capacité à vous mettre sur la peau de l’autre personne est sous-développée. C’est pour cette raison qu’ils ne semblent pas être capables de ressentir des sentiments tels que l’amour, la culpabilité, le pardon ou la compassion. Mais un enfant peut-il développer ce syndrome si ces facteurs sont présents, ou devrait-il avoir des problèmes d’empathie ? Bien que le niveau d’empathie mature chez ces enfants soit sous-développé, n’importe quel enfant peut développer ce syndrome, car l’empathie est une attitude qui s’apprend et se développe durant l’enfance. “Si, en tant que parents, nous ne posons pas les bases éducatives pour que l’enfant puisse le développer correctement, il est probable qu’il subira un retard de maturité à ce niveau. C’est un problème qui est lié au style éducatif que l’enfant reçoit, et non pas tant à certaines caractéristiques de sa personnalité. Cela ne veut pas dire que ce tableau est insurmontable, loin de là. En prenant certaines mesures éducatives, nous pouvons changer les comportements et les attitudes de l’enfant “, dit Bertrand.

Parfois, ce comportement à la maison peut avoir des répercussions dans d’autres milieux, comme l’école ou le milieu social, en plus du milieu familial. Cependant, souligne Bertrand Regader, ” la possibilité de socialiser avec d’autres camarades de classe peut commencer à modifier certains de leurs comportements, puisque ce qui leur est permis à la maison ne l’est pas à l’école, où ils sont punis et rejetés s’ils ne sont pas socialisés de manière positive et adaptée.

Et en tant que parents, comment pouvons-nous détecter si notre enfant a ce syndrome ? Il y a plusieurs manifestations qui peuvent nous mettre en alerte : crises de colère excessives, agressivité, peu de tolérance à la frustration… En général ce sont des enfants qui imposent leurs règles et leurs critères, et qui se fâchent beaucoup si leurs demandes et leurs caprices ne sont pas satisfaits. De plus, ils deviennent fâchés et anxieux sans raison apparente, ont un sentiment exagéré d’appartenance, sont égocentriques et inattentifs, et peuvent avoir de la difficulté à s’adapter à de nouveaux environnements. “En tout cas, ce n’est pas une bonne idée pour les parents de diagnostiquer leur enfant. Nous, les professionnels de la santé mentale, sommes ceux qui ont le pouvoir d’étudier chaque cas afin de savoir exactement quelle étiquette diagnostique il mérite et d’élaborer un traitement approprié “, prévient Bertrand.

Beaucoup penseront que les enfants souffrant de ce trouble oppositionnel avec provocation (TOC) sont simplement des enfants grossiers, mais ce sont des catégories différentes. Comme le souligne Bertrand, “le syndrome de l’empereur ne désigne pas la personne, mais certains comportements liés à la recherche immédiate de la satisfaction. En fait, il est important de préciser qu’il ne s’agit pas d’une maladie. Un enfant impoli est une étiquette très large et nous devrions voir ce que chaque personne entend par un tel adjectif. Les psychologues font très attention de ne pas étiqueter les gens de façon négative, de sorte que nous ne sommes pas très enclins à porter des jugements de valeur sur ces questions, surtout si la personne concernée est un enfant.

La recommandation de Bertrand est qu’une fois détectée, elle devrait commencer à être traitée le plus tôt possible, car il s’agit d’un ensemble de manifestations comportementales qui peuvent sérieusement affecter la vie de l’enfant. En plus d’intervenir auprès de l’enfant, il est important d’analyser l’environnement familial et les modèles d’éducation à la maison, car, dans bien des cas, le changement crucial se produit dans le style éducatif des parents. “Un psychopédagogue peut nous guider parfaitement et nous apporter le soutien nécessaire pour établir des limites claires pour les petits dans la maison, leur donner l’affection nécessaire, établir certaines directives éducatives et promouvoir un style éducatif sain. En ce sens, l’apparition du trouble déficitaire de l’attention chez les enfants qui reçoivent un style éducatif trop permissif a été liée, et c’est généralement le point que nous devons corriger”.

Heureusement, tout a une solution, et c’est ce que nous dit Bertrand : “Les comportements s’apprennent, et donc se désapprennent. Il n’y a pas de lien entre le TOC dans l’enfance et les problèmes à l’adolescence ou à l’âge adulte, à condition que les parents soient en mesure de réorienter la situation le plus tôt possible. Personne n’a un guide infaillible pour l’éducation des enfants, et c’est pourquoi les psychologues peuvent aider à établir des règles et des stratégies d’amélioration dans ce domaine. Il s’agit de s’impliquer et d’avoir envie d’apprendre.