La piqûre de tique peut causer une allergie à la viande rouge

Les tiques sont un ordre de parasites suceurs de sang avec une grande variété d’espèces qui peuvent causer une sensibilisation immunitaire. La salive de la tique contient des protéines aux propriétés antihémostatiques, anti-inflammatoires, anesthésiques et immunomodulatrices, qui aident l’insecte à avoir une insertion et une alimentation prolongée.

Les tiques sont reconnues comme une source d’infection depuis plus de 100 ans. Maintenant, à la longue liste des maladies virales, bactériennes et rickettsiales que ces insectes transmettent, s’ajoute une nouvelle maladie : l’allergie à la viande rouge.

Une situation dangereuse

Ce phénomène n’est pas nécessairement nouveau, mais il devient de plus en plus fréquent à mesure que l’aire de répartition des tiques, en particulier l’espèce connue sous le nom d’étoile rouge, s’étend et que sa population augmente.

Comme les moustiques et les puces, les tiques piquent plus de gens que jamais auparavant, et donc plus de gens ressentent certains des effets que leurs piqûres peuvent causer.

L’allergie est en fait l’alpha-galactose (ou alpha-gal), un sucre qui se forme naturellement dans le corps de nombreuses espèces de mammifères, dont les vaches, les moutons, les porcs et les chiens, mais pas chez les humains.

Les tiques ne créent pas non plus de sucre, mais elles peuvent le collecter auprès d’autres animaux dont elles se sont nourries. Lorsque les tiques injectent leur salive chargée en alpha-gall dans notre circulation sanguine, le système immunitaire agit.

Cette allergie peut être très grave, allant de symptômes bénins à l’anaphylaxie mettant la vie en danger.

Tout n’est pas négatif

Cependant, il y a de bonnes nouvelles. Si une personne contracte cette condition, il est peu probable qu’elle soit permanente. Il suffit d’exclure la viande rouge du menu pendant deux ou trois ans et tout devrait revenir à la normale.

Mieux encore, une protéine de la salive de tique a été identifiée comme la cause probable de la réaction extrême, ouvrant la porte à la possibilité de créer un vaccin dans un avenir proche.

Mais pour l’instant, la meilleure façon d’y faire face est d’éviter les piqûres de tiques : utiliser un insectifuge, éviter les herbes hautes, couvrir autant de peau que possible et éviter les zones infestées de tiques sont des mesures à envisager.