Que sont les animaux marsupiaux et exemples

La biodiversité des animaux de notre planète est très vaste et c’est en partie l’une des raisons pour lesquelles nous devons la protéger afin de la préserver. Un bon exemple de cette variété de faune que l’on peut trouver sont les marsupiaux, des animaux qui constituent une classe spécifique chez les mammifères et qui, malheureusement, beaucoup d’entre eux sont en voie de disparition. Si vous voulez en savoir plus sur les animaux marsupiaux et en connaître quelques exemples, lisez EcologíaVerde et nous vous en parlerons.

Que sont les animaux marsupiaux ?

Comme nous l’avons dit, les marsupiaux sont une sorte de mammifère. Par conséquent, comme tous les mammifères, ils ont en commun que leur processus de reproduction se déroule dans le ventre de la mère et qu’une fois nés, ils sont allaités au sein avec le lait de leur mère, qui est leur seul aliment jusqu’à ce qu’ils aient développé suffisamment pour être nourris par un autre moyen.

Le plus courant est que les mammifères, pendant leur période de gestation à l’intérieur de l’utérus maternel, se nourrissent à travers le placenta, qui est responsable de fournir de la nourriture au fœtus à partir du propre sang de la mère. Ces mammifères sont appelés mammifères placentaires et sont les plus communs que l’on puisse trouver.

Cependant, il existe une autre classe de mammifères qui n’achève pas le développement à l’intérieur de l’utérus de la mère, et ce sont des mammifères marsupiaux. Dans ce cas, les petits des marsupiaux naissent avant d’avoir terminé leur développement. Cependant, pour pouvoir le compléter et survivre, une fois sortis de l’utérus, ils se déplacent vers ce qu’on appelle le marsupium, qui n’est rien de plus qu’un sac que les mères ont placé à l’avant de leur corps et où elles ont les glandes mammaires. De cette façon, les petits des marsupiaux complètent leur développement à l’intérieur du sac ou marsupium, puisqu’ils ont accès à la nourriture par le lait maternel sans avoir à se séparer de la mère, bien qu’ils soient déjà nés et sans être unis à elle par le cordon ombilical, comme il arrive pendant le développement des mammifères placentaires.

Exemples d’animaux marsupiaux

Les animaux marsupiaux sont plus abondants qu’il n’y paraît au premier abord. En fait, jusqu’à 270 espèces différentes de marsupiaux sont connues, dont 70 seraient situées sur le continent américain et les 200 autres sur le territoire australien, qui représente la région de la planète où l’on trouve de loin le plus grand nombre de marsupiaux.

Les deux exemples les plus connus de marsupiaux sont les kangourous et les koalas, des animaux originaires d’Australie qui sont même devenus des symboles de ce pays. Cependant, bien que ces deux exemples soient les plus connus, en partie à cause de leur taille, nous pouvons aussi trouver un grand nombre de petits marsupiaux qui sont complètement inconnus de la plupart des gens. Ce sont donc quelques exemples d’animaux marsupiaux moins bien connus :

Wombat

Aussi appelés uombats et nom scientifique Vombatidae. Ce sont de petits marsupiaux qui ont un aspect semblable à celui d’un petit ours et avec des pattes particulièrement courtes. Ils vivent sur les îles d’Australie et de Tasmanie et peuvent peser jusqu’à 35 kg.

Souris marsupiale

Il s’agit d’un marsupial, scientifiquement appelé Sminthopsis, qui ressemble à une souris de champ avec une queue allongée. Malgré son nom, il n’a aucun lien réel avec les souris, mais il est nommé simplement en raison de la similitude de son apparence.

Numbat

C’est un autre marsupial qui vit dans des régions très spécifiques de l’Australie. Myrmecobius fasciatus se caractérise par son dos rayé, ce qui le fait ressembler à des zèbres dans son pelage. Cependant, ces rayures ne se situent que dans la partie de la longe, en comptant sur celle du corps recouverte d’une robe brunâtre ou ocre, à l’exception du visage, où elle présente généralement aussi des rayures.

Ecureuils volants

Connu sous le nom scientifique de Pteromyini, ce nom regroupe jusqu’à 45 espèces différentes de ce type de marsupial, qui ressemble en apparence aux écureuils conventionnels. Ils ont la particularité de glisser lorsqu’ils sautent d’un arbre à l’autre, grâce à des membranes recouvertes de poils qui relient leurs pattes avant à leurs pattes arrières.

Rocher wallabí

C’est un animal qui ressemble à un kangourou mais, dans ce cas, c’est une espèce plus petite, scientifiquement appelée Petrogale, qui se caractérise par le fait de vivre dans des zones abruptes d’accès difficile.

Taupe marsupiale

C’est une taupe, scientifiquement appelée Notoryctes typhlops, dont le corps est recouvert d’une blouse blanche qui vit sous terre dans une grande partie de l’Australie, concentrant les plus grandes populations dans la région centrale du pays.

Comment protéger les animaux marsupiaux

L’un des problèmes rencontrés par les marsupiaux est que, s’agissant d’espèces indigènes dans des zones très spécifiques, leurs populations sont particulièrement affectées par la destruction de leurs habitats. Les marsupiaux sont des espèces particulièrement sensibles à tout changement dans leur écosystème, car ils sont originaires de zones très spécifiques et sont très spécialisés, tant dans leur alimentation que dans leur cycle de reproduction, qui ne s’adaptent pas bien aux changements.

La première façon efficace d’aider les espèces marsupiales est de protéger les zones dans lesquelles ils vivent, par la création d’aires protégées qui constituent des sanctuaires de la biodiversité. Découvrez l’importance des réserves naturelles et des aires protégées dans cet autre article d’EcologíaVerde.

De même, la chasse et le commerce de ces espèces, qui sont vendues comme animaux de compagnie sur le marché noir d’animaux exotiques, constituent un autre des problèmes auxquels ils sont confrontés. Ainsi, la deuxième mesure nécessaire pour garantir la protection des marsupiaux passe par la mise en œuvre de lois qui interdisent leur chasse et leur commerce, ainsi que par l’allocation des ressources nécessaires pour lutter contre le marché noir qui en découle à leurs dépens.