Le sens de l’humour est inné chez l’être humain. Peu importe la culture, la race ou l’âge, nous avons tous notre propre sens de l’humour, unique et différent des autres.

Symptôme d’une bonne santé mentale

Cependant, c’est un domaine qui n’a pas été étudié par les scientifiques… jusqu’à maintenant.

Historiquement, les psychologues ont présenté l’humour comme quelque chose de négatif, suggérant qu’un individu utilise l’humour pour dégrader ou déprécier les autres, ou pour gonfler son estime de soi ; un mécanisme de défense pour cacher ses vrais sentiments.

L’humour peut être utilisé pour faire du bien aux autres, pour gagner de l’intimité ou pour aider à atténuer le stress.

En tant que tel, il a été considéré comme un comportement indésirable à éviter et les psychologues ont eu tendance à l’ignorer comme méritant d’être étudié, mais les recherches récentes contredisent les croyances antérieures. La psychologie positive, un domaine qui examine les aspects positifs du comportement humain, souligne que l’humour peut être utilisé pour rendre les autres heureux, pour gagner en intimité ou pour aider à atténuer le stress. Avec la gratitude, l’espoir et la spiritualité, le sens de l’humour fait partie de l’ensemble des forces que les psychologues positifs appellent la transcendance. Ensemble, ils nous aident à tisser des liens avec le monde et à donner un sens à la vie. De plus, tout ce qui est lié à l’humour se traduit par une augmentation des sentiments tels que le bien-être émotionnel et l’optimisme.

Pour toutes ces raisons, l’humour est considéré en psychologie expérimentale conventionnelle comme un comportement positif ou une compétence que les chercheurs veulent comprendre afin de répondre à la question suivante : Comment comprendre, apprécier et produire l’humour ?

Le sens de l’humour fait partie de l’ensemble des forces que les psychologues positifs appellent transcendance.

Selon ces études, la compréhension et la création de l’humour nécessitent une séquence d’opérations mentales. Les psychologues cognitifs ont développé une théorie de l’humour en trois étapes :

  • Représenter mentalement la création de la blague.
  • Détecter une incongruité et savoir accorder des interprétations multiples.
  • Résolvez cette incongruité, en laissant de côté l’interprétation littérale et appréciez la grâce de la plaisanterie ou de la plaisanterie.

Ce que nous trouvons drôle (ou non) n’est rien de plus qu’une interprétation subjective faite dans ces trois étapes de ce que nous voyons, entendons ou disons. Bien qu’il y ait des moments où nous ne trouvons pas la plaisanterie drôle, et cela est principalement dû à deux raisons : nous n’arrivons pas à détecter cette incongruité ou nous ne savons pas comment inhiber la représentation littérale initiale que notre cerveau nous envoie. C’est quelque chose qui nous arrive, par exemple, quand on considère qu’une blague perpétue un stéréotype que l’on trouve offensant (comme dans les blagues ethniques, racistes ou sexistes). C’est alors que nous refusons d’inhiber la représentation offensive littérale. La violence dans les caricatures en est un autre exemple ; dans une caricature typique, lorsqu’une enclume frappe le coyote, les amoureux des animaux peuvent être incapables d’y voir la grâce. C’est pourquoi l’humour dépend directement des sentiments, des situations et des croyances de chaque personne, et ce qui peut être hilarant pour quelqu’un d’autre peut ne pas être drôle du tout.

Comprendre et créer de l’humour nécessitent une séquence d’opérations mentales.

Ce modèle d’incongruité peut expliquer les différences de compréhension des blagues entre jeunes et adultes. En raison des déclins associés au processus de vieillissement, les personnes âgées peuvent ne pas avoir les ressources cognitives nécessaires pour créer des représentations multiples. La plaisanterie dépend de la capacité de la mémoire de travail et des fonctions de contrôle de chaque personne. D’autre part, il peut y avoir d’autres aspects de l’humour dans lesquels les plus âgés ont un avantage. La sagesse est une forme de raisonnement qui augmente avec l’âge et est en corrélation avec le bien-être subjectif. L’humour est lié à la sagesse : une personne sage sait comment utiliser l’humour et quand rire d’elle-même.

L’étude de l’humour nous permet d’étudier les processus théoriques impliqués dans la mémoire, le raisonnement, la perspective temporelle, la sagesse, l’intuition et le bien-être subjectif.

Les psychologues expérimentaux découvrent les bienfaits et les propriétés du sens de l’humour au fur et à mesure que nous apprenons sa valeur dans notre vie quotidienne et sa relation avec d’autres processus mentaux importants. L’étude de l’humour nous permet d’étudier les processus théoriques impliqués dans la mémoire, le raisonnement, la perspective temporelle, la sagesse, l’intuition et le bien-être subjectif.

Bien que nous ne puissions pas nous mettre d’accord sur ce qui est amusant et ce qui ne l’est pas, il y a plus de consensus que jamais parmi les psychologues expérimentaux : l’humour est quelque chose de sérieux et de pertinent quand il s’agit d’étudier la science du comportement. Et on ne plaisante pas.

Alors, riez, amusez-vous, trouvez le côté positif et apprenez à vos enfants à vivre leur vie avec humour et joie