Nous avons tous utilisé l’expression familière “vautour” ou l’adjectif “charognard” de manière négative pour désigner quelqu’un qui profite pernicieusement d’une certaine situation, de la même manière que dans une scène typique où les vautours vont en groupe pour se nourrir des restes d’un animal. Eh bien, ni les vautours ne sont de “mauvais” animaux pour agir de cette façon ni ne sont les seuls charognards. Dans EcologíaVerde nous allons vous aider à bien connaître ces êtres vivants en vous expliquant quels sont les animaux charognards et leurs exemples.

Qu’est-ce qu’un animal charognard ?

Les charognards ou animaux nécrophages sont des animaux qui se nourrissent des carcasses d’animaux qui chassent et quittent d’autres prédateurs, donc ne pas participer à leur chasse est considéré comme un animal opportuniste. En raison du danger d’attaque qui peut impliquer l’approche de la proie chassée par un autre prédateur, les charognards peuvent attendre des heures jusqu’à ce que la proie ait été utilisée et abandonnée par l’animal qui l’a chassée pour se rapprocher pour la manger.

En général, ils se déplacent en petits groupes dont les individus se battent fréquemment pour obtenir les meilleurs morceaux du corps qu’ils consomment. Tous les animaux ne sont pas des charognards. Certains d’entre eux n’ont recours à la charogne que dans des situations où les proies vivantes sont rares.

Quelle est l’importance de piller les animaux ?

Les charognards jouent un rôle essentiel dans l’élimination des débris organiques des écosystèmes, contribuant ainsi au recyclage des nutriments et au retour de l’énergie dans le système.

D’autre part, ils jouent un rôle très important dans les chaînes trophiques, car ils sont le maillon qui accélère la transformation de la matière organique morte en cadavres, les organismes en décomposition étant capables d’agir derrière eux.

Ce faisant, ils maintiennent un habitat sain en éliminant les animaux morts qui peuvent présenter un risque pour la santé d’autres êtres vivants, par exemple en propageant des maladies qui peuvent affecter les animaux vivants lorsqu’ils sont exposés à des carcasses.

Lorsque les proies et les sources de nourriture sont rares, les charognards ont un grand avantage en raison de la souplesse de leur régime alimentaire qui leur permet de trouver de la nourriture plus facilement que d’autres animaux ayant un régime plus spécifique, ce qui signifie une meilleure adaptation aux nouveaux environnements.

Exemples de charognards invertébrés

Tous les animaux ne sont pas strictement des charognards comme les oiseaux charognards typiques, comme les vautours, mais d’autres, bien qu’ils aient des régimes alimentaires plus variés, peuvent devenir nécrophages lorsque l’occasion se présente, comme les hyènes ou les lions.

Il existe une grande variété d’espèces de charognards (strictes ou non) de divers groupes du règne animal. Quelques exemples d’entre eux sont des animaux invertébrés et d’autres vertébrés. Ci-dessous, nous détaillerons plusieurs de ces groupes en donnant des exemples de chacun d’eux. Pour commencer, ce sont des exemples d’animaux invertébrés qui sont des charognards :

Oursin violet (echinodermo) : il doit son nom à la couleur violette de ses épis, qu’il utilise pour se protéger et se déplacer. Il est caractéristique de sa capacité à s’enfouir jusqu’à plusieurs mètres sous le fond marin. Il se nourrit de petits animaux morts ou de mollusques trouvés au fond de la mer en y adhérant et en mangeant leur chair.

Crabe (crustacé) : le crabe peut se nourrir de poissons ainsi que d’étoiles de mer, d’escargots ou d’oursins. D’autre part, ils peuvent se nourrir d’œufs d’autres espèces marines, ainsi que de tout autre organisme mort qui atteint le fond de la mer, agissant comme un nécrophage, tel que le crabe violiniste.

Insectes : Les mouches vertes, les mouches à viande, les fourmis, les guêpes, les cafards, le mille-pattes géant ou le scarabée charognard, qui, comme son nom l’indique, se nourrit des corps des animaux morts en décomposition. De plus, il est caractéristique de ces coléoptères d’enterrer les cadavres d’invertébrés pour les utiliser plus tard comme nourriture pour leurs larves.

Exemples d’oiseaux pilleurs

Un autre groupe d’animaux dont certaines espèces sont bien connues pour ce type de nourriture sont les oiseaux. Ce sont des exemples d’oiseaux charognards, dont certains que vous connaissiez probablement déjà :

Vautour fauve : facilement reconnaissable à sa tête blanche, presque sans plumage. Ils sont capables de localiser les carcasses d’animaux à plusieurs kilomètres de distance grâce à leur vue puissante, en particulier dans les champs ouverts ou dans les zones où la végétation d’arbres n’est pas abondante. Son bec recourbé et ses griffes servent à briser les peaux et les tendons.

Gypaète barbu : il doit son nom à son habitude d’élever les ossements des cadavres à des hauteurs élevées et de les libérer ensuite. En tombant contre les rochers, les os se brisent, ce qui facilite leur ingestion lorsqu’ils sont divisés en petites parties et ne pas ingérer la moelle qui se trouve à l’intérieur, comme on le croit généralement.

Corneille d’Amérique : l’un des plus grands animaux opportunistes, son régime alimentaire varie en fonction de la région où il se trouve. Dans les régions où la charogne abonde, elle déchire la chair de ses proies grâce à son bec épais.

 

Exemples de poissons qui sont des charognards

Aussi dans l’eau, nous pouvons trouver plus d’animaux qui mangent de la charogne à part les oursins et les crabes. Ce sont de bons exemples de poissons charognards ou de poissons qui mangent occasionnellement des charognards :

Requins : Les requins ne sont pas seulement des prédateurs, ils peuvent aussi être des charognards, contribuant à l’élimination de la matière organique morte du milieu marin.

Remarques : ils s’accrochent aux requins au fond, étant protégés de devenir la proie d’autres poissons. Ils ingèrent les restes que le requin n’enlève pas à la proie qu’il chasse et, à l’occasion, peuvent même consommer les excréments du requin.

Les reptiles qui sont des charognards

Parmi les reptiles, on trouve également plusieurs exemples de ce type de nourriture. Prenez note des différents exemples de reptiles qui se nourrissent de charogne :

Probablement le plus connu est le dragon de Komodo, car il est l’un des plus craints pour sa morsure mortelle, qui peut causer la mort en raison du cocktail de bactéries qu’il contient. C’est surtout un charognard, bien qu’il puisse chasser en groupe. Les crocodiles, les caïmans, les tortues d’eau douce et les lézards ocellés sont d’autres exemples de reptiles qui peuvent inclure la charogne dans leur alimentation.

Exemples d’animaux mammifères qui sont des charognards

Bien qu’ils ne soient pas des charognards stricts, ils peuvent consommer des charognards si la situation ne leur laisse pas le choix. Voici quelques exemples de mammifères piégeurs :

Les ratons laveurs : consomment plus de charogne dans les zones où la végétation et la faune ne sont pas abondantes, car leur alimentation normale est basée sur les fruits sucrés et les invertébrés.

Hyène : c’est un animal qui peut chasser occasionnellement, selon la situation. Lorsqu’elle est charognard, elle pratique le kleptoparasitisme, c’est-à-dire qu’elle s’attaque à d’autres prédateurs qui ont chassé une proie afin de les forcer à l’abandonner et à s’en nourrir, consommant de nombreuses parties du corps sauf les poils, sabots et cornes, car ils ne sont pas capables de les digérer correctement.

Démon de Tasmanie : petit et nocturne, c’est le plus grand marsupial existant. Il est plus courant de le voir se nourrir de charogne, bien qu’il puisse chasser des proies de taille égale ou plus petite. La voracité caractéristique qu’il présente lorsqu’il mange et qui, avec ses mâchoires et ses dents pointues, le rend capable d’avaler sa proie en quelques minutes, y compris la peau et les os.

Chacal : peut aussi être un chasseur arrivant à une occasion forcée. C’est un animal omnivore qui peut ingérer des oiseaux aux reptiles, y compris les amphibiens et les petits mammifères morts.

Coyote : a su s’adapter et s’épanouir dans de nombreux milieux grâce à la grande diversité des aliments et des charognes qu’il peut consommer, ce qui en fait un opportuniste naturel.

Les lions, les renards, les blaireaux, les ours, les hérissons ou les loups sont d’autres exemples de mammifères qui peuvent être occasionnellement des charognards.

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